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Ewa Kulak
Las casas afrocaribeñas de las islas de Providencia y Santa Catalina
sábado, 17 de mayo de 2008

El equilibrio entre la arquitectura y la naturaleza es muy importante para destacar el carácter de un lugar, ya que esto le da un estilo irrepetible. Así, son los pueblos mediterráneos, las calles coloniales de las ciudades suramericanas, los tradicionales techos de Asia, las chozas de arcilla cubiertas con hojas de plátano en África o los techos que no acumulan la nieve de las casas de las montañas polacas.

Uno de estos estilos, tan propios para el clima y el lugar, son las construcciones afrocaribeñas de Providencia y Santa Catalina.

Casa afrocaribeña de Providencia y Santa Catalina


Las viviendas de madera pintada de colores vivos forman una unión perfecta con la frondosa vegetación. Las combinaciones cromáticas de las fachadas podrían chocar: verde con naranja, verde claro con rojo, rosado con amarillo, naranja con rosado, pero la verdad es que este colorido en ninguna otra parte del mundo parece tan fenomenal e impresionante como en estas islas caribeñas.

Casa afrocaribeña de Providencia y Santa Catalina


Las casas afrocaribeñas se pintan muy a menudo, debido a las exigencias de un clima húmedo, altas temperaturas, brisa, lluvias y fuertes tormentas tropicales que decoloran las fachadas en muy poco tiempo.

Los edificios se construyen sobre bloques de cemento, basalto o troncos de madera y no directamente en el suelo. De esta forma, se elevan encima de la tierra, como en los cuentos de hadas, en una altura de 0,60 – 1,2 metros. Solo por esto, ya se ven bastante intrigantes.

Casa afrocaribeña de Providencia y Santa Catalina


Se arman de madera de pino machihembrado sobre el plano rectangular. El interior de estas casas se divide en tres o cuatro compartimientos. La puerta de entrada se ubica en el centro de la fachada, en el lado que da a la calle y entre dos grandes ventanas. Los acabados y la ornamentación exterior de las casas se hacen igualmente de madera y, luego, se pintan con colores vivos, lo que le da un toque aún más pintoresco al paisaje.

En la mayoría de las construccione,s pero no en todas, el eje del techo va paralelo a la calle, de tal manera que al pararse en frente de la casa, uno puede ver solo la parte frontal del techo y no ambas culatas.

Casa afrocaribeña de Providencia y Santa Catalina


Delante de la casa, también sobre los troncos de madera, se construyen los balcones que, en muchas ocasiones, cumplen la función de la sala y se comunican con el interior de la casa por las escaleras. El balcón puede estar situado en la parte frontal de la casa o rodear el edificio en su totalidad.

En estos balcones no puede faltar una hamaca, una mecedora y un viejo sofá sobre el cual los miembros de la familia se sientan por las tardes para refrescarse con la brisa, hablar con los vecinos o, simplemente, hacer la siesta.

Además, un elemento obligatorio de esta casa es una gran parabólica situada en la cercanía de la casa o en el techo y la música que a todo volumen sale por las ventanas del edificio, ya que los habitantes de las islas son muy musicales.

Casa afrocaribeña de Providencia y Santa Catalina


Las viviendas afrocaribeñas se construyen, en gran mayoría, paralelamente a la línea del mar y de la playa o de la carretera que rodea la isla y no hacia el interior, entre palmeras de coco, platanales y arbolitos llenos de flores del Caribe colombiano.

Las casas de Providencia y Santa Catalina a nivel arquitectónico cuentan con un estilo único y pintoresco que llama mucho la atención, ya que es una unión perfecta del mestizaje cultural de esta región de Colombia, con sus ingredientes: africanos, ingleses y españoles cuya fusión es imposible encontrar en otra parte del planeta.