La hora del té en San Andrés
sábado, 05 de abril de 2008

Los colombianos son amantes del café y Colombia siempre se asocia con el mejor café del mundo, así como a China se conoce como el país donde tradicionalmente se toma el té.

Nosotros, los polacos, más que café bebemos el té. El café nos gusta y si es colombiano, más aún, pero lo que de verdad nos encanta es el té que solemos tomar en cantidades industriales.

En Colombia, hay un lugar donde tradicionalmente se toma el té.

Isla de San Andrés

Este lugar se llama la isla de San Andrés y está ubicado a una hora y media de vuelo desde Bogotá, muy cerca de la frontera marina que Colombia comparte con Nicaragua. Desde hace muchos años es un territorio muy peleado entre estos dos países, pero este no es el tema del artículo. En este texto, vamos a hablar del té, colombiano…

Viajar a San Andres es una experiencia paradisíaca. No son solamente las playas de arena blanca que se desliza suavecita como la seda entre los dedos y el mar de siete colores que parecen pintados por algún impresionista, tan transparentes que desde arriba se puede ver los pies en el fondo del mar. Este privilegio lo dan pocas costas en el mundo. San Andrés no es solamente la tercera barrera coralina más grande y colorida del mundo (declarada en el año 2000 por la UNESCO la Reserva de la Biosfera SeaFlower) y el sitio ideal para bucear. Es también el lugar donde tradicionalmente se toma el té.

Isla de San Andrés

Para uno como turista es sorprendente ver a la población de piel color de ébano que en un clima tropical, sentada en los balcones o gradas de unas pintorescas casas de colores toma el té. Pero este es el resultado de una historia de conquista y mestizaje.

A este paraíso, en el siglo XVII, a bordo de un velero Seaflower llegaron los puritanos ingleses con sus esclavos africanos. Esta mezcla de nativos, africanos e ingleses dio inicio a un pueblo híbrido de razas, costumbres e idiomas, un pueblo trilingüe, cuya lengua natural es el inglés criollo (creole English), pero que habla también el español y el inglés. La sociedad sanandresana heredó de sus antepasados una cultura única, construcciones muy particulares, de madera, con balcones y pintadas de colores, una gastronomía exquisita basada en mariscos, coco, jengibre y albahaca. Heredó también, y esto es lo más increíble en esta isla tropical del Caribe, la famosa hora del té.

La hora del té en San Andrés

Cada tarde, a eso de las 5, como es de costumbre en Ingleterra, los habitantes de San Andrés preparan el té, pero no es un té cualquiera. Es un té hecho con hierbas naturales que crecen en los jardincitos de las casas, llamados Kitchen Garden. Con este té, obligatoriamente, se sirven las galletas (cookies) o un pastel horneado en casa (bone journal cake), según dice la tradición.

Para acercar a la gente a esta bella costumbre, la Casa de la Cultura de San Andrés ofrece cada mes, en el muelle de la Isla, los famosos Caribbean Evenings Tea Party. Son unos encuentros, durante los cuales los habitantes de San Andrés preparan el tradicional té con galletas e invitan a los turistas a escuchar la música tradicional, tan diferente a la música continental colombiana: polca, mazurca, schottische, jumping y calypso.

Así que si quieres tomar un buen té en Colombia, necesariamente tienes que pasar unos días en la isla caribeña de San Andrés, porque:

“San Andrés es color en sus aguas fascinantes y en sus casonas de madera. […] San Andrés es una Colombia trilingüe, de piel oscura como el ébano, de cuerpos tan esbeltos como sus palmeras, de ojos de colores tan difusos y tan diversos como su mar”.

/Margarita de los Ríos Liturgia natural de San Andrés, Revista Panorama, Nº 12, marzo 2008/

y el único lugar de Colombia que a las 5 de tarde no toma el café.

A continuación, dejo las fechas de los Tea Parties en San Andrés a lo largo del año 2008 (quién quita que nos encontremos allí, con una taza del té):

  • Marzo (7 y 28)
  • Abril (11 y 25)
  • Mayo (2 y 23)
  • Junio (2, 20 y 27)
  • Julio (11, 18 y 25)
  • Agosto (15 y 29)
  • Septiembre (5 y 12)
  • Octubre (3 y 10)
  • Noviembre (14 y 28)
  • Diciembre (12 y 20)