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La magia del fique PDF Imprimir E-Mail
martes, 15 de mayo de 2007

¿Alguna vez te tomaste un café colombiano cuya taza estaba envuelta en un cinturón ecológico que constituye una protección de la mano ante el calor del líquido? ¿O tal vez, ¿viste un costal lleno de granos de café con una marca de tu café preferido?

FiqueEste fue fique, conocido como la fibra nacional colombiana y que cada día gana más la popularidad en el mundo.

Fique tiene sus orígenes en la América tropical, sobre todo en las regiones andinas de Colombia, Venezuela y Ecuador, donde las condiciones tropicales adecuadas para esta planta prevalecen durante todo el año.

En sus orígenes, el fique crecía de manera espontánea en los bosques en varias regiones del país, en los departamentos de Antioquia, Boyacá, Cauca, Nariño y Santander. Las familias campesinas ligadas a la producción del fique eran anteriormente muy numerosas (doce, trece e incluso catorce hijos). En esta época, los hijos fueron considerados como fuerza de trabajo para la parcela, pero también existía una fuerte simbiosis entre la familia, Dios y la religión. Se creía que hay que tener tantos hijos cuantos la Naturaleza y Dios mandaran. Con el fique había trabajo para todos. Durante los días de la semana, las familias enteras desfibraban la cabuya, la lavaban y la ponían a secar al sol. Las mujeres hilaban y los hombres tejían en los telares los canastos, carpetas, colchones, cortinas, hamacas, individuales, gorros, mantas, mochilas, sombreros, sombrillas y sacos. Producían también alpargatas, redes y cuerdas para agricultura, explotación petrolera, marina, transporte y construcción.

Elaboración de fique

Con el tiempo, se crearon talleres artesanales en diferentes lugares del país para producir especialmente alpargatas, costales y accesorios para la arriería necesarios para la movilización de productos agrícolas. Hoy en día, el fique está utilizado en la fabricación de diferentes productos, entre ellos los accesorios étnicos.

La planta adulta del fique posee un tronco de 30 cms de espesor. Sus hojas son verdes y tienen la forma lineal - lanceolada de 50 a 200 cms de largo y de 8 - 14 cms de ancho, con bordes lisos, dentados o aserrados. La fibra que produce esta planta es muy dura, fina, brillante y blanca. La planta produce normalmente 2 libras de fique al año, pero algunas especies excepcionales dan hasta 6 - 12 libras de fique anualmente. El largo de la cabuya es de 75 - 380 cms.

A pesar de que fique está utilizado en la producción de muchos productos, para cualquier colombiano está claro que desde sus comienzos el fique y el café han sido compañeros históricos y aliados estratégicos que, en la actualidad, se han convertido en los mejores embajadores de Colombia en el mundo. La marca del café colombiano más conocido en el mundo, Café de Colombia o Juan Valdez, utiliza el fique para la producción de los novedosos anillos protectores de calor que acompañan los vasos donde se sirve el café colombiano y también los sacos para transportar los granos de café desde las plantaciones a las fábricas.
Pasos de la elaboración del fique:

Hilado:
Consiste en la unión de unas fibras con otras, sometiéndolas a torsión para obtener un hilo largo. Este proceso ha ido evolucionando desde su realización, deslizando las fibras primero entre las manos y las piernas, hasta llegar a torno de pedal y eléctrico.

Retorcido:
Se realiza con el fique hilado sometido a la misma operación para unir dos o más hilos por medio de torsión y formar un hilo más grueso y resistente.

Tinturado:
El fique se usa natural o teñido, siendo el natural el más popular. El fique teñido se utiliza principalmente para la elaboración de artesanías y accesorios. El tinturado se realiza en rama o en hilada. Las fibras se introducen en un baño, conservando el punto de ebullición durante aproximadamente una hora. El teñido se debe realizar cuidadosamente para que los colores sean firmes, parejos y que no desaparezcan con el tiempo.

Existen dos métodos del tinturado:

Natural: Con plantas utilizando hojas, flores, raíces, frutos, semillas y cortezas. En este caso, el tinte necesita fijadores naturales como sal, alumbre, vinagre, glicerina, pepa de aguacate, corteza de eucalipto y cristal de penca sábila.

Químico: Con anilinas en polvo de origen mineral o vegetal.

Y así, poco a poco, fique junto con el café logra conquistar los corazones no solamente de los colombianos.

 
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