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Así es Colombia
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Aquí las estrellas caen de los árboles PDF Imprimir E-Mail
viernes, 02 de febrero de 2007

En Colombia, dos veces al año (de enero a marzo y de agosto a octubre) podemos deleitarnos con una fruta bastante curiosa llamada carambolo o fruta estrella, que por primera vez me regaló una niña indígena de la comunidad de los paéces (Departamento del Cauca). Su forma y su color se asemejan a las estrellas. ¿Será otro ejemplo del realismo mágico que tanto me gusta?

Carambola

Carambola

El carambolo es una fruta tropical originaria de Malasia e Indochina donde se conoce como Belimbing Besi, carambola y Star fruit. A pesar de que entre los países productores de carambolos se mencionan: Tailandia, Brasil y Colombia, esta fruta se encuentra en varias partes del continente suramericano. Lo único que varía, es su nombre. En la República Dominicana el carambolo se conoce como "cinco dedos"; en Costa Rica, "tiriguro"; en Brasil, "caramboleiro"; en Venezuela, "tamarindo chino" o "tamarindo dulce".

La fruta estrella pertenece a la familia de las oxalidáceas. La palabra Oxalis viene del griego oxys (agrios) y als (sal), por lo que su sabor es agridulce, pero realmente delicioso y muy refrescante.

En Colombia, el carambolo crece en las zonas selváticas, sin mucho viento y donde las temperaturas están por encima de los 25º C. Su piel es fina y lustrosa, de color naranja amarillo. El fruto, cuyo tamaño oscila entre 7 y 12 centímetros, es bastante carnoso. La fruta tiene cinco costillas o lóbulos pronunciados. Para comprobar su madurez, es necesario fijarse en estos lóbulos. Si están algo oscurecidos, quiere decir que la fruta está madura. Cuando se parte transversalmente en tajadas delgadas, da forma de estrella. De allí viene su nombre. Gracias a esta forma, color y sabor, el carambolo es muy usado en la cocina en la decoración de ensaladas de fruta y otros platos.

Hay muchas formas de preparar el carambolo, aunque en la mayoría de los casos se come fresco. Una de las recetas consiste en cortar la fruta en tajadas y gratinarla en el grill del horno; agregarle crema de vainilla con azúcar moreno por encima y ¡listo! Es un postre exquisito con el que nos ganaremos la simpatía de nuestros invitados.

Otra receta que encontré, es el llamado Dulce de carambolo proveniente de Brasil. Cocinamos las tajadas de carambolo a fuego lento con azúcar, removiéndolas con mucha frecuencia hasta que la fruta se ablande. Luego, retiramos la cazuela del fuego y quitamos una parte del almíbar. Calentamos el almíbar aparte hasta que obtenga un color dorado y lo vertemos sobre el carambolo confitado.

Además de su forma tan mágica, los colombianos dicen que el carambolo tiene varias características medicinales: evita el escorbuto, el infarto, el colesterol, el cáncer de colon, el mal de Alzheimer, enfermedades hepáticas y problemas prostáticos. Yo solo creo en que el carambolo con su sabor dulce y fresco y la forma caída del cielo, ayuda en la conservación de la piel y me protege del envejecimiento prematuro. Es por esto que me como siempre esta deliciosa fruta amarilla, ni ácida ni dulce, que está casi en extinción y cuyo nombre hace pensar en las estrellas que alumbran este hemisferio tan querido.

 
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