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Chocolate caliente – despertador de pasiones PDF Imprimir E-Mail
miércoles, 10 de agosto de 2005

“Tengo entendido que el chocolate no es una cuestión moral”
Vianne Rocher, Chocolate

A lo largo de los siglos se ha discutido el origen de la palabra chocolate la cual parece tener dos probables raíces. Una deriva del náhuatl (región centro-occidente de México) xococ que significa 'agrio' y de la palabra átl, 'agua'. Otra posible raíz de la palabra proviene de la lengua maya (sur y sureste de México) chokolhaa que literalmente significa 'líquido o bebida caliente'.

Desde los días más remotos el cacao era utilizado en América Central como forma de pago. Su gran valor provenía de las dificultades en el cultivo de cacao. Sus frutos eran difíciles a conseguir y muy costosos. El consumo de chocolate se limitaba a la clase dirigente.

Las sociedades prehispánicas preparaban el chocolate hirviendo en agua los granos de cacao molidos y lo mezclaban con harina de maíz, vainilla que se consumía en los tiempos prehispánicos o miel.

Según cuenta una leyenda azteca, el dios Quetzacoatl era el jardinero del paraíso y allí cultivaba el cacahuaquahilt, un árbol que brindaba el vigor y la fortuna. De sus semillas se preparaba el chocolate que era una bebida reservada a los príncipes. Como los aztecas no conocían el azúcar, preparaban esta bebida paradisíaca con el pimiento conocido como chili.

Los mayas creyeron que el fruto del cacao tenía poderes mágicos y que la bebida de chocolate simbolizaba la sangre. Por esta razón, los sacerdotes lo emplearon en rituales, ceremonias religiosas y curaciones. Hacían uso del cacao como medicina para tratar la fiebre, la tos e incluso los malestares durante el embarazo. El chocolate era considerado un estupendo afrodisíaco y como defensa contra las serpientes.

La historia cuenta que el emperador azteca, Moctezuma ofreció esta exquisita bebida espumosa y caliente compuesta de: cacao, maíz molido, vainilla, pimienta, guindilla y otras especias a Hernán Cortés y sus soldados, cuando estos llegaron a conquistar México.

Posteriormente, las monjas de Oaxaca (México) descubrieron que mezclando el cacao con azúcar y canela e incluso con anís el resultado era realmente delicioso. Así la fama del chocolate como una bebida de características mágicas llegó a Europa donde en el siglo XVIII empiezan a abrirse las famosas hoy en día chocolaterías. En Inglaterra, el rey Carlos II intentó cerrarlas, llamándolas semilleros de seducción; en Francia, las autoridades se opusieron considerando al chocolate una droga peligrosa.

Hoy, yo también les invito a tomar una taza de mi propio chocolate caliente basado en la secreta receta maya de Vianne Rocher (Juliette Binoche) de la película Chocolate que tiene más de 1000 años, calienta la sangre, despierta la pasión y provoca la ira de la iglesia católica – chocolate afrodisíaco con chili de la Candelaria.

 
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