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Tagua – marfil vegetal PDF Imprimir E-Mail
jueves, 17 de febrero de 2005

Nuez_de_taguaEn las montañas tropicales y húmedas de Colombia, Panamá, Ecuador y Brasil crece una planta muy especial, conocida como tagua o marfil vegetal.

Esta palmera de unos cinco metros de altura se encuentra en los bosques del clima cálido y se demora unos 15 años hasta dar los primeros frutos. A partir de este momento, el árbol da alrededor de tres cosechas al año. En el estado natural la tagua se parece a la nuez (llamada mococha) llena de las pepas. Es una almendra de color blanco hueso, dura, lisa y opaca y con textura parecida a marfil. 

La tagua es el material natural muy útil. Prácticamente todas sus partes son aprovechables: las raíces se utilizan como medicamentos; el tallo, como madera para pisos; las hojas para techar casas; los brotes para la producción de escobas; el jugo lechoso que contienen los frutos para tomar y los residuos de las semillas talladas se trituran y se suministran como alimento para el ganado.

TaguaLa tagua empezó a ser explotada desde la época colonial cuando los colonos españoles vinieron al continente americano. Desde el primer contacto de los extranjeros con esta planta, la nuez de la tagua se utilizó para la producción de botones, mangos de paraguas y bastones, pipas, servilleteros, peines, fichas de ajedrez, teclas para piano, abrecartas, etc.

La época dorada de la tagua data entre 1900 y 1920, cuando era exportada en grandes cantidades a Europa y Estados Unidos. El invento del plástico acabó con la popularidad de la tagua. Los elementos de alta calidad empezaron a ser elaborados del marfil animal.

TaguaGracias a los gritos de los ecólogos, en los últimos decenios la naturaleza vuelve a imponerse sobre lo artificial y los bosques tropicales de tagua que crecen en Colombia resultan ser la salvación de los elefantes.

Las actuales tendencias mundiales por preservar el medio ambiente y la prohibición de cazar elefantes y rinocerontes para extraer el marfil (según los datos científicos la población de los elefantes se redujo drásticamente debido a las cazas de estos animales a 500.000 ejemplares) provocan que los grandes diseñadores europeos de moda (figuras de alta costura, como Christian Dior, Yves Saint Laurent y Versace) proponen las colecciones que contienen los materiales naturales. Por esta razón, la tagua ha dejado últimamente de ser una humilde palmera regional para convertirse en un producto de un gran valor comercial a nivel mundial.

Miniaturas_de_taguaPero las verdaderas perlas de la tagua están producidas por manos de los artesanos colombianos. Los grandes artistas del marfil vegetal vienen de Chiquinquirá, una ciudad conocida por la famosa catedral y la milagrosa Virgen, ubicada a 3 horas de Bogotá en el departamento de Boyacá. Los artistas chiquinquireños se especializaron en la elaboración de las miniaturas decorativas de tagua (ajedrez, pesebres, figurillas, etc.) de las que varias ya se encuentran en el Guinness Record. 

 
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